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物联网怎么连,还是未定之天

由于智能手机市场目前已经杀成一片红海,目前数字产品厂商无不积极发展下一个重点产品。而目前最多背着墨的莫过于穿戴型设备及物联网产品。然而穿戴型设备除了运动侦测手环和智能手表之外,目前也在Apple Watch尚未上市的情况下,对于市场是否能够大量引爆需求还充满未知。同样物联网设备也有类似状况,目前物联网设备还面临以下的几种情形,还有待这些状况解决之后,才有拨乱反正的可能:

1.不同标准还在竞争中

物联网产品目前主要有二大标准正在竞争当中,主要是因为不同的芯片厂商都想要主导物联网产品所使用的沟通芯片及相关架构。目前分别是由英特尔和三星主推的“开放互连联盟”(The Open Interconnect Consortium, OIC)组织,以及高通LG等公司所共组的AllSeen 物联网联盟。二大组织都将自己的标准开源并且交由Linux基金会代管,但是目前彼此并未互通。

然而目前看起来是以AllSeen的AllJoyn看起来较占先机,加入厂商二百多家较OIC五十多家为多,并且已经有开放专利授权的动作,而且支持的平台也是目前使用率较高的平台(Android,Arduino,iOS,Linux,OS X,Windows)。相较来说OIC的IoTivity标准2015年一月中旬预览版才刚推出,支持平台就比较局限(Android,Arduino,Linux,Tizen,Yocto)。或许等到一个统一标准的平台确立之后,才能有较明确的整体情况。

2.用过去的通讯协议做未来的事

由于各种智能产品的市场兴起风潮,是建立在智能手机的普遍之后。所以智能产品的通讯协议也终于开始被积极采用。短距离的无线通信目前由于WIFI的高耗电量及安全性问题,还有蓝牙虽然节能但是互连设备数七个实在太少、以及连接距离过短的问题都导致常常不被考虑。

目前较常被采用的是ZIGBEE通讯协议,像小米最近推出的智能家居套装就是采用ZIGBEE协议,这是过去一些家电厂想要做智能家电时所推行采用的通讯协议,具有低耗电和设备间自建群网的功能。但是因为这个协议过去被采用的较少,最近一次的协议更新也已经是2008年的事情。

所以目前ZIGBEE的问题就是在于是使用一个已经是陈旧的协议来做未来的产品的情况,虽然低功耗可自建群网,但是本身并不具备有对外连网的功能,而需要有一个对外连接的端口设备做连结。

而目前针对这个状况,有提出解决方案的是GOOGLE的NEST,他们提出了Thread技术,在ZIGBEE所使用的802.15.4基础之上增加了TCP/IP v4/v6的支持,并且由于使用协议基础相同,也让Thread可以在固件升级之后就往前兼容于ZIGBEE协议。

3.最终控制终端尚未明确

而各种智能设备的出现,最终链接在一起之后,还是需要有一个统一个控制端。目前较为明显的控制方案就是使用智能手机,让使用者不论是否在家都可以控制各种设备的运作。不过如果使用者本身就在家中的话,还是会需要有一个明显的控制终端存在。而目前以苹果推出的HOMEKIT设备来说,已经有谣传是会以APPLETV机顶盒做为推荐的最终居家控制终端。

所以电视这个设备虽然在网络兴起后有逐渐式微的状况,但是或许在物联网时代,他的地位会再次提升为物联设备中枢。而目前像其他智能电视系统,不管是AndroidTV,Firefox OS或是WebOS都还尚未有这方面的布局出现。虽然以AndroidTV目前算是以NEST主控的状况来说,本身的经验加上系统架构还有采用这方案的Sony,和采用Firefox OS背后的Panasonic以及WebOS背后的LG,这些公司对于要马上推出智能居家设备的支持都应该是很快而且没有问题的,但是目前来说,终究是尚未有相关整合性的进展出现。

4.其他还在进行中的发展

除了前面提到的二大联盟之外,像Ubuntu也正在推出一个名为Ubuntu Core的计划,也是希望针对物联网设备提供相关的配套和开发系统。目前Ubuntu有联合了像是制作无人机的厂商等二十多家厂商采用了他们的开发平台。由于Ubuntu是着眼在比较高阶功能的设备,所以需要不同于家电设备有较全面性的开发功能支持,而这部分也是其他平台尚未有提供的部分。另外像高通期望透过Android让自家的联网平台进驻到汽车当中,不过由于汽车电子市场本身就是一个大市场,虽然物联网最终也的确是应该从居家到出外移动都整合在一块,但是因为目前各大车厂也都还在评估如何整合的阶段当中,所以这部分也又是另一个未定之数,也不是高通所想要进入就能够顺利卡位的。